Kako je dan Martina Luthra Kinga mlajšega postal zvezni praznik

Martin Luther King na pisti v Londonu po izstopu iz letala oktobra 1961

J. Wilds / Getty Images





nov. 2, 1983, Predsednik Ronald Reagan podpisal zakon, s katerim bo dan Martina Luthra Kinga ml zvezni praznik veljavno od 20. januarja 1986. Zaradi tega Američani obeležujejo Martin Luther King, ml. rojstni dan na tretji ponedeljek v januarju, vendar le redki poznajo zgodovino dolge bitke, da bi kongres prepričali o ustanovitvi tega praznika.

John Conyers

Kongresnik John Conyers, afroameriški demokrat iz Michigana, je vodil gibanje za ustanovitev dneva Martina Luthra Kinga mlajšega. Conyers je delal v gibanje za človekove pravice leta 1960, je bil leta 1964 izvoljen v kongres in se zavzemal za Zakon o volilni pravici iz leta 1965 . Štiri dni po Kingovem atentatu leta 1968 je Conyers predstavil predlog zakona, po katerem bi 15. januar postal zvezni praznik v Kingovo čast. Kongres ni bil ganjen nad njegovimi prizadevanji, in čeprav je osnutek zakona še naprej oživljal, je še naprej propadel.



Leta 1970 je Conyers prepričal newyorškega guvernerja in newyorškega župana, da sta obeležila Kingov rojstni dan, kar je leta 1971 posnemalo mesto St. Louis. Sledile so druge regije, vendar je kongres sprejel Conyersov predlog zakona šele v osemdesetih letih prejšnjega stoletja. V tem času je kongresnik zaprosil za pomoč priljubljenega pevca Stevieja Wonderja, ki je izdal pesem 'Happy Birthday' za Kinga leta 1981. Conyers je organiziral tudi pohoda v podporo prazniku leta 1982 in 1983.

Kongresne bitke

Conyersu je to končno uspelo, ko je leta 1983 znova predložil zakon. Toda tudi takrat podpora ni bila enotna. V predstavniškem domu je William Dannemeyer, kalifornijski republikanec, vodil nasprotovanje zakonu. Trdil je, da je predrago ustvariti zvezni praznik, in ocenil, da bi to letno stalo 225 milijonov dolarjev izgubljene produktivnosti. Reaganova administracija se je strinjala z Dannemeyerjem, vendar je predstavniški dom zakon sprejel s 338 glasovi za in 90 proti.



Ko je račun dosegel Senat , so bili argumenti, ki so nasprotovali predlogu zakona, manj utemeljeni v ekonomiji in so se bolj zanašali na odkrit rasizem. Senator Jesse Helms, demokrat iz Severne Karoline, filibusteriziran proti predlogu zakona, ki zahteva FBI da objavi svoje datoteke o Kingu in trdi, da je King a komunist ki si ni zaslužil časti praznika. FBI je Kinga preiskoval v poznih 50. in 60. letih 20. stoletja po ukazu svojega šefa J. Edgarja Hooverja, poskusil je s taktiko ustrahovanja voditelja državljanskih pravic in mu leta 1965 poslal sporočilo, v katerem je predlagal, naj se ubije, da bi se izognil neprijetnim osebnim razkritjem, ki bi prizadela FBI. mediji.

Zavračanje neutemeljenih obtožb

King seveda ni bil komunist in ni kršil zveznih zakonov, toda s tem, ko sta izpodbijala status quo, sta King in gibanje za državljanske pravice zmešala washingtonski establišment. Obtožbe o komunizmu so bile v 50. in 60. letih priljubljen način za diskreditacijo ljudi, ki so si drznili govoriti resnico oblastem, Kingovi nasprotniki pa so to taktiko liberalno uporabljali. Helms je poskušal oživiti to taktiko, Reagan pa je branil Kinga.

Ko je novinar vprašal o obtožbah glede komunizma, je predsednik dejal, da bodo Američani izvedeli čez približno 35 let, kolikor časa bo trajalo, dokler FBI-jevo gradivo ne bo razveljavilo tajnosti. Reagan se je kasneje opravičil, čeprav je zvezni sodnik blokiral objavo Kingovih datotek FBI. Konservativci v senatu so poskušali spremeniti ime predloga zakona v 'Nacionalni dan državljanskih pravic', a jim ni uspelo. Senat je zakon sprejel z 78 glasovi za in 22 proti. Reagan je kapituliral in podpisal zakon v zakon .

Prvi dan Martina Luthra Kinga ml

Leta 1986 je Coretta Scott King predsedovala odboru, odgovornemu za oblikovanje prvega praznovanja rojstnega dne njenega moža. Čeprav je bila razočarana, ker ni prejela večje podpore Reaganove administracije, so njena prizadevanja povzročila več kot teden dni komemoracij pred praznikom, od 11. do 20. januarja 1986. Mesta, kot je Atlanta, so organizirala dogodke v čast, Washington, D.C. posvetil kralju doprsni kip.



Reaganova razglasitev 18. januarja 1986 je pojasnila razlog za praznik:

„Letos prvič praznujemo rojstni dan dr. Martina Luthra Kinga mlajšega kot državni praznik. To je čas za veselje in razmislek. Veseli smo, ker nas je dr. King v svojem kratkem življenju s svojim pridiganjem, zgledom in vodenjem pomagal približati idealom, na katerih je bila utemeljena Amerika ... Izzval nas je, da uresničimo obljubo Amerike. kot dežela svobode, enakosti, priložnosti in bratstva.'

Zahteval je 15-letni boj, vendar so Conyers in njegovi podporniki uspešno pridobili Kingovo nacionalno priznanje za njegovo službo državi in ​​človeštvu. Čeprav so nekatere južne države protestirale proti novemu prazniku s spominjanjem na Konfederacija na isti dan so v 90. letih prejšnjega stoletja povsod v ZDA razglasili dan Martina Luthra Kinga mlajšega.



Viri in dodatno branje

  • Campbell, Bebe Moore. Državni praznik za kralja. Črno podjetje , jan. 1984, stran 21.
  • Garrow, David J. Nošenje križa Martin Luther King mlajši in Konferenca južnih krščanskih voditeljev . Letnik, 1988.
  • Nazel, Jožef. Martin Luther King, ml. Hiša Holloway, 1991.
  • Reagan, Ronald. Razglas 5431 -- Dan Martina Luthra Kinga mlajšega, 1986 . Predsedniška knjižnica in muzej Ronalda Reagana , Uprava za nacionalne arhive in evidence ZDA, 18. januarja 1986.
  • Smitherman, Ženeva. Beseda matere: Jezik in Afroameričani . Taylor & Francis, 2006.