5 stebrov arheološke metode

William Flinders Petrie v svojem laboratoriju

Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images





'Zgrozil sem se, ko sem slišal o grobem izmetavanju vsebine z lopato, in protestiral sem, da je treba zemljo odrezati centimeter za centimetrom, da bi videli vse, kar je v njej, in kako leži.' WM Flinders Petrie opisuje, kako se je počutil pri osmih letih, ko je videl izkopanino rimske vile.

Med letom 1860 in prelomom stoletja je bilo razglašenih pet temeljnih stebrov znanstvene arheologije: vedno večji pomen stratigrafsko izkopavanje ; pomen 'majhne najdbe' in 'navadnega artefakta'; vestna uporaba terenskih zapiskov, fotografij in načrtov za beleženje procesov izkopavanja; objava rezultatov; in zametke zadružnega izkopavanja in staroselskih pravic.



'Veliko kopanje'

Nedvomno je prvi korak v vseh teh smereh vključeval izum 'velikega kopanja'. Do te točke je bila večina izkopavanj naključnih, ki jih je vodilo iskanje posameznih artefaktov, običajno za zasebne ali državne muzeje. Ko pa italijanski arheolog Guiseppe Fiorelli [1823-1896] je prevzel izkopavanja pri Pompeji leta 1860 je začel izkopavati celotne bloke prostorov, spremljati stratigrafske plasti in ohraniti številne Lastnosti na mestu. Fiorelli je verjel, da so umetnost in artefakti drugotnega pomena glede na pravi namen izkopavanja Pompejev - spoznati mesto samo in vse njegove prebivalce, bogate in revne. In kar je najbolj kritično za rast discipline, je Fiorelli začel s šolo za arheološke metode, pri čemer je svoje strategije posredoval Italijanom in tujcem.

Ni mogoče reči, da je Fiorelli izumil koncept velikega kopa. Nemški arheolog Ernst Curtius [1814-1896] je od leta 1852 poskušal zbrati sredstva za obsežna izkopavanja in leta 1875 je začel izkopavati v Olimpiji. Tako kot številna najdišča v klasičnem svetu je bilo tudi grško mesto Olimpija predmet velikega zanimanja, zlasti njegovi kipi, ki so se znašli v muzejih po vsej Evropi.



Ko je Curtius prišel delat v Olimpijo, je bilo to pod pogoji dogovora med nemško in grško vlado. Noben od artefaktov ne bi zapustil Grčije (razen 'dvojnikov'). Na tem območju bi zgradili manjši muzej. In nemška vlada bi lahko povrnila stroške 'velikega izkopavanja' s prodajo reprodukcij. Stroški so bili res grozljivi, nemška kanclerka pa Otto von Bismarck je bil leta 1880 prisiljen prekiniti izkopavanja, vendar so bila semena skupnih znanstvenih raziskav posajena. Tako so se pojavili zametki političnega vpliva v arheologiji, ki naj bi močno vplivali na mlado znanost v prvih letih 20. stoletja.

Znanstvene metode

Resnični napredki v tehnikah in metodologiji tega, kar mislimo kot sodobna arheologija, so bili predvsem delo treh Evropejcev: Schliemanna, Pitt-Riversa in Petrieja. čeprav Heinrich Schliemann Njegove zgodnje tehnike [1822-1890] so danes pogosto zaničevane kot nič boljše od lovca na zaklade v zadnjih letih njegovega dela na kraju Troja , je vzel nemškega pomočnika Wilhelma Dörpfelda [1853-1940], ki je delal pri Olimpiji s Curtiusom. Dörpfeldov vpliv na Schliemanna je privedel do izboljšav v njegovi tehniki in do konca svoje kariere je Schliemann skrbno beležil svoja izkopavanja, ohranjal običajno poleg izjemnega in bil hiter glede objave svojih poročil.

Vojnik, ki je velik del svoje zgodnje kariere posvetil preučevanju izboljšav britanskega strelnega orožja, Augustus Henry Lane-Fox Pitt-Rivers [1827-1900] je v svoja arheološka izkopavanja vnesel vojaško natančnost in strogost. Za gradnjo prve obsežne primerjalne zbirke artefaktov, vključno s sodobnim etnografskim gradivom, je porabil nezanemarljivo dediščino. Njegova zbirka očitno ni bila zaradi lepote; kot je citiral T.H. Huxley: 'Beseda pomembnost črtati iz znanstvenih slovarjev; tisto, kar je pomembno, je tisto, kar je vztrajno.'

Kronološke metode

William Matthew Flinders Petrie [1853-1942], znan predvsem po tehniki datiranja, ki jo je izumil in je znana kot serijsko ali zaporedno datiranje, je imel tudi visoke standarde tehnike izkopavanja. Petrie je prepoznal inherentne težave z velikimi izkopavanji in jih skrbno načrtoval vnaprej. Generacija, mlajša od Schliemanna in Pitt-Riversa, je Petrie lahko uporabila osnove stratigrafskega izkopavanja in primerjalne analize artefaktov pri svojem delu. On sinhronizirali stopnje zasedbe pri Tell el-Hesi z egiptovskimi dinastičnimi podatki in je lahko uspešno razvil absolutno kronologijo za šestdeset čevljev delovnih ruševin. Petrie je tako kot Schliemann in Pitt-Rivers podrobno objavil svoje izsledke izkopavanj.



Medtem ko so se revolucionarni koncepti arheološke tehnike, ki so jih zagovarjali ti učenjaki, počasi sprejemali po vsem svetu, ni dvoma, da bi brez njih čakali veliko dlje.