Zalivska vojna: zmagovita, a kontroverzna za ZDA

  zmagovito, a kontroverzno bojno letalo v zalivski vojni





Od leta 1980 do 1988 sta se Irak in Iran bojevala v eni najbolj brutalnih industrializiranih vojn po drugi svetovni vojni. V iransko-iraški vojni so ZDA podprle Irak in njegovega kontroverznega diktatorja Sadama Huseina proti ostro protiameriškemu Iranu. Kmalu po koncu iransko-iraške vojne pa je Sadam Husein izkoristil svojo srečo in napadel svojo manjšo južno sosedo Kuvajt, da bi zasegel njeno nafto. Namesto začasnega besa je iraška invazija na Kuvajt sprožila široko obsodbo. Proti vse večji koaliciji nasprotnikov se je Irak zavrnil in zapustil Kuvajt, kar je sprožilo morebitno zračno vojno in kopensko invazijo, znano skupaj kot operacija Puščavski vihar, znana tudi kot Zalivska vojna.



Zgodovinsko ozadje: Irak po 1. svetovni vojni

  Zalivska vojna zemljevid Bližnjega vzhoda
Zemljevid Bližnjega vzhoda, vključno z Irakom, prek Britanskega imperija

Večji del sodobne zgodovine je bil Irak del otomanski imperij , ki je razpadla ob konec prve svetovne vojne . Največji kos Otomanskega cesarstva je danes država Turčija, ki se razteza tako v jugovzhodni Evropi kot na Bližnjem vzhodu. Za sodobno evropsko intervencijo v Iraku lahko štejemo, da se je v velikem obsegu začela med prvo svetovno vojno z Kampanja Gallipoli med Britanijo in Otomanskim cesarstvom leta 1915. Čeprav je bila ta začetna kampanja med Britanci in Otomanskimi Turki neuspeh za Britance , bodo zavezniške sile v prvi svetovni vojni (Britanija, Francija in Rusija) še naprej napadale Otomansko cesarstvo.



Ko se je Osmansko cesarstvo zapletlo v prvo svetovno vojno, Velika Britanija je prevzela nadzor nad ozemljem Iraka leta 1917, ko so britanske čete vkorakale v glavno mesto Bagdad. Tri leta kasneje je izbruhnil upor leta 1920, potem ko se je zdelo, da so Britanci Irak, namesto da bi »osvobodili« izpod otomanskih Turkov, obravnavali kot kolonijo z malo ali nič samouprave. Protestne islamske skupine v osrednjem Iraku so od Britancev zahtevale ustanovitev izvoljene zakonodajne skupščine. Britanci so namesto tega zadušili upore z vojaško silo, vključno z odmetavanjem bomb iz letal. Leta 1921, pod oblastjo Društva narodov (predhodnik Združenih narodov), so Britanci postavili ročno izbranega kralja, Emir Faisal , v Iraku in vladal državi, dokler ji Društvo narodov leta 1932 ni podelilo neodvisnosti.

1930-a-Druga svetovna vojna: Irak pod oblastjo Britanije

  zemljevid iraka med drugo svetovno vojno
Zemljevid, ki prikazuje politične in vojaške zvestobe narodov v Evropi, Severni Afriki in na Bližnjem vzhodu med drugo svetovno vojno, prek Facing History & Ourselves



Med drugo svetovno vojno , je Bližnji vzhod postal žarišče političnih spletk med zavezniki in silami osi. Čeprav sile osi niso načrtovale osvojitve in zasedbe ozemlja Bližnjega vzhoda za ozemlje samo, jih je zanimala nafta ozemlja in sposobnost blokiranja dobavne poti v Sovjetsko zvezo . Ker so vse britanske čete do leta 1937 zapustile Irak, je bila regija dostopna vohunom in političnim agentom Osi, ki so upali, da bodo iz držav Bližnjega vzhoda pridobili zaveznike.



Marca 1941, leto in pol po izbruhu druge svetovne vojne v Evropi, je v Iraku po državnem udaru nastala nova vlada. Britanija ni želela priznati te nove vlade, ki je aprila začela iskati nemško podporo. Zaskrbljena zaradi možnosti, da bi se Irak povezal z nacistično Nemčijo, je Britanija začela hitro Anglo-iraška vojna maja 1941. Britanija je s pomočjo vojakov iz Indije hitro zavzela iraško glavno mesto Bagdad in postavila novo vlado, ki se je pridružila zaveznikom. Do leta 1947 so britanske čete ostale v Iraku.



Irak iz 1950-ih: Zahodno zavezništvo potreseno z revolucijo

  iraška revolucija 1958
Iraški vojaki vdrli v kraljevo palačo v Bagdadu med revolucijo leta 1958, preko CBC Radio-Canada

Po drugi svetovni vojni je Veliki Britaniji primanjkovalo denarja za nadaljnjo okupacijo in upravljanje svojih kolonij, vključno z Irakom. Britanija pa je podprla ustanovitev nove države, Izraela, ki je bila postavljena na zemlji, ki so jo zasedli Arabci. Britanska dediščina kolonializma in neomajna podpora Britanije in Združenih držav Izraelu je veljala za protiarabsko in sprožil razkol med arabskimi državami na Bližnjem vzhodu, vključno z Irakom, in Zahodom. Kljub vse večji sociokulturni sovražnosti se je Irak pridružil drugim bližnjevzhodnim državam pri oblikovanju Hladna vojna Zavezništvo Bagdadskega pakta leta 1955 za nasprotovanje sovjetski ekspanziji. V zameno so prejeli gospodarsko pomoč Zahoda.



Iraški ljudje so postajali vse bolj proti Zahodu, medtem ko je iraški kralj Faisal II. ostal podpornik Britanije. 14. julija 1958 so iraški vojaški voditelji izvedli državni udar in usmrtili Faisala II. in njegovega sina. Politična izbruhnilo je nasilje na ulicah, zahodnim diplomatom pa so grozile jezne množice. Irak je bil desetletje po revoluciji nestabilen, ko so si različne politične skupine prizadevale za oblast. Vendar je bil narod republika in predvsem pod civilnim nadzorom.

1963-1979: stranka Ba'ath in vzpon Sadama Huseina

  zalivska vojna saddam hussein mlajši
Mladi Sadam Husein (levo) se je pridružil socialistični stranki Ba'ath v petdesetih letih prejšnjega stoletja, prek Enciklopedije migracij

Moč in priljubljenost politične stranke v Iraku je naraščala: socialistična stranka Ba'ath. En mlad član, človek po imenu Sadam Husein, poskusil neuspešno da bi leta 1959 ubil voditelja revolucije iz leta 1958. Husein je pobegnil v izgnanstvo v Egipt, domnevno tako, da je preplaval reko Tigris. V državnem udaru leta 1963, znanem kot ramadanska revolucija, je stranka Ba'ath prevzela oblast v Iraku in Husein se je lahko vrnil. Vendar je nov državni udar vrgel stranko Ba'ath z oblasti in novopečeni Sadam Husein se je znova znašel v zaporu.

Stranka Ba'ath je napadla ponovno na oblast leta 1968 , tokrat za vedno. Husein je postal tesen zaveznik Ba'athističnega predsednika Ahmeda Asana al Bakra in sčasoma postal virtualni voditelj Iraka v zakulisju. V letih 1973 in 1976 je prejel vojaška napredovanja , ki ga je določil za popolno vodstvo Iraka. 16. julija 1979 se je predsednik al Bakr upokojil in zamenjal ga je Sadam Husein.

Osemdeseta leta in iransko-iraška vojna (1980 -88)

  Iran Irak vojni tanki
Trije zapuščeni iraški oklepniki med iransko-iraško vojno 1980-88, prek Atlantskega sveta

Kmalu po tem, ko je leta 1979 postal predsednik Iraka, je Sadam Husein ukazal zračne napade na sosednji Iran, čemur je sledil invazija septembra 1980. Ker je bil Iran še vedno v jedrih iranske revolucije in diplomatsko izoliran zaradi zasega ameriških talcev v iranski krizi s talci, je Irak mislil, da lahko doseže hitro in enostavno zmago. Vendar pa je iraškim silam uspelo zavzeti le eno pomembno iransko mesto, preden so zabredle. Iranci so se ostro borili in bili zelo inovativni, kar jim je pomagalo premagati iraško težko oborožitev, ki so jo dobavljale ZDA. in Sovjetska zveza .

Vojna je postala krvava pat pozicija. Obe državi sta osem let sodelovali v konvencionalnem in nekonvencionalnem vojskovanju, od oklepnih formacij do strupeni plin . Iran je uporabil napade s človeškim valom, tudi z otroki vojaki, da bi premagal iraško težko orožje. Irak je pozneje priznal, da je uporabil vojno s strupenimi plini, vendar je trdil, da je to storil šele potem, ko je Iran prvi uporabil kemično orožje. Iran je sprejel a avgusta 1988 podpisal sporazum o prekinitvi ognja , vojna pa se je uradno končala leta 1990. Čeprav so iranski hudi boji in radikalna odločnost izčrpali iraško vojaško moč, je Irak končal vojno kot dragocen geopolitični zaveznik Združenih držav.

Avgust 1990: Irak napade Kuvajt

  zalivska vojna saddam hussein 1990
Slika iraškega diktatorja Sadama Huseina, okoli leta 1990, prek javne radiotelevizije (PBS)

Osem let intenzivnega vojskovanja – najdaljše in najbolj brutalne konvencionalne vojne po drugi svetovni vojni – je izčrpalo iraško gospodarstvo. Narod je bil skoraj 40 milijard dolarjev dolga , velik del tega dolga geografsko majhni in vojaško šibki, a izjemno bogati južni sosedi Iraka. Kuvajt in druge države v regiji so zavrnile odpis iraškega dolga. Irak se je nato pritožil, da mu Kuvajt krade nafto s horizontalnim vrtanjem, in okrivil Združene države in Izrael, da sta domnevno prepričala Kuvajt, naj proizvede preveč nafte, znižala njeno ceno in škodovala iraškemu izvoznemu gospodarstvu, osredotočenemu na nafto.

ZDA so aprila 1990 poslale visoke goste na obisk v Irak, kar pa ni imelo želenega učinka. S presenetljivo potezo je Sadam Husein 2. avgusta 1990 napadel Kuvajt s približno 100.000 vojaki. Majhen narod je bil hitro 'pripojen' kot 19. iraška provinca. Husein je morda zastavil, da bo svet večinoma prezrl zaseg Kuvajta, zlasti zaradi sedanji razpad Sovjetske zveze . Namesto tega je diktatorja presenetila hitra in skoraj soglasna mednarodna obsodba. V redkosti sta tako ZDA kot Sovjetska zveza – nekdanji zaveznici Iraka med iransko-iraško vojno – obsodil zavzetje Kuvajta in zahteval takojšen umik Iraka.

Jesen 1990: operacija Puščavski ščit

  operacija zalivske vojne puščavski ščit
Ameriški nevidni lovci F-117 se pripravljajo na začetek operacije Puščavski ščit prek oddelka za zgodovinsko podporo ameriških zračnih sil

Zalivska vojna je bila sestavljena iz dveh faz, prva je bila obkolitev in osamitev Iraka. Ta faza je bila znana kot Operacija Puščavski ščit . Pod vodstvom Združenih držav je velika koalicija zavezniških držav uporabila zračno in pomorsko moč ter oporišča v bližnji Savdski Arabiji, da bi obkrožila Irak z armado ognjene moči. Več kot 100.000 ameriških vojakov je bilo nagnjenih v regijo, ki so se pripravljale na obrambo Savdske Arabije pred morebitnim iraškim napadom, saj je bila zaskrbljena, da bi ogroženi Sadam Husein poskušal zavzeti še eno bogato, z nafto bogato, vojaško šibko tarčo.

Namesto da bi se umaknil pred rastočo koalicijo nasprotnikov, je Hussein zavzel grozečo držo in trdil, da je njegov milijonsko vojsko , zgrajen med iransko-iraško vojno, bi lahko izbrisal vsakega nasprotnika. Čeprav je do 600.000 ameriških vojakov zasedlo položaje blizu Iraka, je Sadam Husein nadaljeval z igrami na srečo da koalicija ne bi ukrepala. Novembra 1990 so ZDA premaknile težko oklepno opremo iz Evrope na Bližnji vzhod, kar je pomenilo namen uporabe sile za napad, ne le za obrambo.

Načrtovanje zalivske vojne

  zemljevid puščavske nevihte
Zemljevid, ki prikazuje načrtovane premike enot med kopensko invazijo na Irak, prek Centra vojaške zgodovine ameriške vojske

Resolucija ZN 678 je odobrila uporabo sile za odstranitev iraških vojakov iz Kuvajta in dala Iraku 45 dni za odgovor . To sta Iraku in koaliciji dala čas, da pripravita svoje vojaške strategije. Ameriška generala, Colin Powell in Norman Schwarzkopf, sta imela pomembne izzive, ki sta jih morala upoštevati. Čeprav je bil Irak obkrožen z veliko koalicijo, je imel ogromno vojsko in dovolj oklepnikov. Za razliko od prejšnjih odstavljenih režimov, kot sta Grenada in Panama , je bil Irak geografsko velik in dobro oborožen.

Vendar pa so imele prednost ZDA, Velika Britanija in Francija, ki so najverjetneje izvedle kakršno koli kopensko invazijo popolno diplomatsko podporo v regiji. Koalicija bi lahko udarila z mnogih krajev vzdolž iraških meja, pa tudi z letalonosilk, nameščenih v Perzijskem zalivu (od tod tudi ime 'zalivska vojna'). Nova tehnologija, kot je bila satelitska navigacija dati v uporabo , pa tudi na tisoče skrbno izdelanih zemljevidov. Za razliko od invazijo na Grenado leta 1983 , ZDA ne bi bile ujete nepripravljene, ko bi šlo za navigacijo in identifikacijo ciljev.

Januar 1991: Začetek operacije Puščavski vihar po zraku

  f 15 nad Kuvajtom
Bojska letala F-15 Eagle, ki letijo nad Kuvajtom januarja 1991 med zalivsko vojno, prek ameriškega ministrstva za obrambo

17. januarja 1991 se je z zračnimi napadi začela operacija Puščavski vihar, potem ko se Irak ni uspel umakniti iz Kuvajta. Koalicija je izvedla na tisoče zračnih napadov, pri čemer so ZDA uporabile jurišne helikopterje, bojna letala in težke bombnike za napad na iraško vojaško infrastrukturo. ZDA so vodile novo, visokotehnološko vojno z uporabo »pametnega« orožja, ki je vključevalo računalniško vodenje in tehnologijo za iskanje toplote. Proti tej novi tehnologiji je bila iraška zračna obramba hudo premalo .

Šest tednov se je nadaljevala zračna vojna. Stalne stavke in nezmožnost, da bi se ujemala z najnovejšimi bojnimi letali koalicije, je oslabila moralo iraških sil. V tem času je Irak nekajkrat poskušal udariti nazaj , vključno z izstrelitvijo balističnih raket proti Savdski Arabiji in Izraelu. Vendar pa je zastarele rakete Scud pogosto prestregel novi protiraketni obrambni sistem PATRIOT, ki so ga izdelali v ZDA. V poskusu oteževanja zračnih napadov je Irak začel zažiganje naftnih vrtin , ki napolnjuje nebo nad Irakom in Kuvajtom z gostim, strupenim dimom. Namesto da bi oslabilo odločenost koalicije, je zažig naftnih vrtin le še povečal mednarodno jezo proti Iraku zaradi naraščajoče okoljske in humanitarne krize.

24.–28. februar 1991: Puščavski vihar se je končal na tleh

  tank invazija puščavske nevihte
Britanski tank med operacijo Desert Sabre, kopensko invazijo na Irak, ki je bila drugi del operacije Desert Storm, preko The Tank Museum, Bovington

Kljub šesttedenskim zračnim napadom se Irak ni hotel umakniti iz Kuvajta. V jutranjih urah 24. februarja 1991 so ameriške in britanske sile vdrle v Irak na kopnem v Operacija Puščavska sablja . Spet je bila odločilen dejavnik tehnologija: boljši ameriški in britanski tanki so imeli prednost pred starejšimi, sovjetsko zasnovanimi tanki T-72, ki jih uporablja Irak. Iraške kopenske sile, izčrpane zaradi zračne vojne, so se skoraj takoj začele množično predajati.

Vklopljeno 26. februar , je Sadam Husein napovedal umik svojih sil iz Kuvajta. Naslednji dan je ameriški predsednik George Bush starejši odgovoril, da bodo ZDA ob polnoči končale svoj kopenski napad. Kopenska vojna je trajala le 100 ur in je razbila veliko iraško vojsko. 28. februarja, ko se je kopenska vojna končala, je Irak napovedal, da bo izpolnil zahteve Združenih narodov. Sporno je, da je hiter konec vojne Sadamu Huseinu in njegovemu brutalnemu režimu omogočil, da sta ostala na oblasti v Iraku, koalicijske čete pa niso nadaljevale proti Bagdadu.

Posledice zalivske vojne: velika politična zmaga, a kontroverzna

  parada zmage v zalivski vojni
Osebje obalne straže ZDA maršira na paradi zmage v zalivski vojni v Washingtonu, DC, leta 1991, prek ameriškega univerzitetnega radia (WAMU)

Zalivska vojna je bila a velikanska geopolitična zmaga za ZDA , ki je bil viden kot de facto vodja koalicije proti Iraku. V vojaškem smislu so ZDA presegle pričakovanja in zmagale v vojni z relativno malo žrtvami. V Washingtonu DC je potekala formalna parada zmage, ki je zaznamovala zadnjo tovrstno parado zmage v zgodovini ZDA. Ko je Sovjetska zveza razpadla , je hitra zmaga v zalivski vojni pomagala razglasiti Združene države za edino preostalo velesilo.

Vendar pa konec zalivske vojne ni minil brez polemik. Mnogi so mislili, da se je vojna končala brez zadostne kazni za Sadama Huseina ali načrt za mir pozneje. Zalivska vojna je spodbudila upor Kurdov v severnem Iraku proti Huseinovemu režimu. Ta prokoalicijski etnična skupina je očitno delovala v prepričanju, da jim bo ameriška podpora pomagala strmoglaviti diktaturo Sadama Huseina. Kontroverzno, to podpore ni bilo , ZDA pa so kasneje dovolile Iraku, da nadaljuje z uporabo jurišnih helikopterjev, ki so jih nemudoma usmerile proti kurdskim upornikom. The 1991 Upori v Iraku ni uspelo odstaviti Sadama Huseina in ostal je na oblasti še nadaljnjih dvanajst let.